Novak Djokovic mène face à Rafael Nadal dans une demi-finale de Wimbledon interrompue

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Novak Djokovic mène face à Rafael Nadal dans une demi-finale de Wimbledon interrompue


Wimbledon (Hommes)

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À Wimbledon, on ne joue pas plus tard que 23h00 (minuit en France) pour ne pas gêner le voisinage. Alors la demi-finale entre Novak Djokovic et Rafael Nadal a été interrompue à l’avantage du Serbe (6-4, 3-6, 7-6[9]).

Tennis - Wimbledon - Rafael Nadal et Novak Djokovic visent respectivement une sixième et une cinquième finale à Londres. ( N.Luttiau/ L'Équipe)

Rafael Nadal et Novak Djokovic visent respectivement une sixième et une cinquième finale à Londres. ( N.Luttiau/ L’Équipe)

Deux géants ont (presque) éclipsé deux géants. Il est 20h08 (21h08 en France) quand Djokovic et Nadal entrent pour la grande affiche (supposée) après des heures d’attente évidemment très stressantes. Mais eux ne joueront pas plus de six heures d’affilée. On aurait aimé. C’était trépidant. Mais il est 23h03 (0h03 à Paris) quand les deux hommes sont obligés d’en finir pour respecter la règle du couvre-feu de 23h, instaurée par le All England Club pour respecter le voisinage.

Bloqués dans la journée, coupés dans leur élan, le Serbe et l’Espagnol se souviendront longtemps de ce vendredi sacrément biscornu, dans le secret d’un club qui ne fera filtrer aucune annonce officielle sur l’interruption potentielle. La présence du toit, aussitôt posé, réduit immédiatement la thématique d’une configuration quasi-terrienne d’un gazon élimé avec rebonds réhaussés par la chaleur historique de cette quinzaine, potentiellement favorable à l’Espagnol.

Ce n’est plus forcément le même match que sur le tableau noir. Pas la même ambiance. Elle profite d’abord à Djokovic, qui sue énormément moins que Nadal dans l’étuve. Le Serbe bouge très bien. Il galope, même. Il est partout pour répondre aux frappes cadencées d’un adversaire un peu nerveux, qui tente d’abord de trouver la solution au filet, avec sept montées en quatre jeux, dont l’une pour sauver une première balle de break à 2-2.

Mais il en fallait plus vendredi, dans un premier temps. Après une heure de match, le processus graduel du retour au sommet de Djokovic semble terminé. Retours profonds, pilonnage chatoyant, volées délicieuses acuité au service, défense cosmique dans des rallyes d’une intensité folle, le Serbe donne l’impression qu’il peut manger tout cru le n°1 mondial. Il mène 6-4, puis rate trois balles de break dans les deux premiers de jeu de service de Nadal en début de deuxième manche. Le cri de frustration du Serbe qui résonne alors sur un retour raté, suivi d’une éclipse dans le jeu suivant, donnera à la rencontre une autre tournure.

2011
Rafale Nadal n’avait plus atteint ce stade de la compétition sur le gazon londonien depuis sa finale perdue face à …Novak Djokovic en 2011.

Quelques petits démons rôdent encore dans la tête du Serbe, tandis que Nadal, évidemment, revient progressivement dans la bagarre et empoche le deuxième set. On le croit lessivé ? Il revient encore plus propre. Catapulte des coups droits qui parviennent quand même à déstabiliser l’arrière-garde adverse. Tandis que Djokovic cherche lui aussi le KO dans une rencontre féroce et débridée. Oeil pour oeil, dent pour dent. Fumant. La journée de dingue se termine sur un tie-break énorme, où Nadal se procure trois balles de set, dont l’une après un échange insensé de 23 coups, avant que Djokovic ne boucle l’affaire…Le match reprendra donc ce samedi (14h, heure française) sous le toit, sauf si les deux joueurs acceptent le principe de finir la joute à l’air libre. Vite.


Franck Ramella, à Londres



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